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24 mai 2011 2 24 /05 /mai /2011 07:07

bpctigreFer de lance de l’Alat (aviation légère de l’armée de terre), l’Eurocopter Tigre montrera bientôt les dents et renforcera l’action des forces spéciales françaises actuellement déployées en Libye. Entré en service en 2003, cet hélicoptère d’attaque, fruit de la collaboration militaire et technologique franco-allemande, est actuellement l’un des meilleurs appareils de sa catégorie. Il n’a cependant que très peu été éprouvé au combat jusqu’à présent, son premier engagement, en Afghanistan, remontant seulement au mois de juillet 2009.

bpc

« Blindé des airs »

D’un poids total de 6 tonnes, le Tigre n’en est pas moins particulièrement agile. Il est notamment capable d’effectuer un looping, une manœuvre a priori impossible pour un hélicoptère. Puissant, rapide, lourdement armé et doté d’une avionique digne de celle qui équipe la dernière génération d’avions de combat, le Tigre est un tueur de chars destiné à intervenir au plus près du front en soutien des troupes engagées au sol, tel un « blindé des airs ». Des qualités qui ont évidemment un prix, puisque le coût d’une seule de ces bêtes de guerre est de environ 73 millions d’euros ! Employé par le France, le Tigre a également été acquis par l’Allemagne, l’Espagne et l’Australie.

Chef de file de l’intervention armée en Libye, la France aurait donc décidé de franchir une nouvelle étape dans son engagement militaire dans la région en envoyant une douzaine d’hélicoptères de combat de l’Alat soutenir les troupes rebelles et les commandos français au sol. Selon nos confrères du Figaro,ces aéronefs auraient été embarqués en début de semaine dernière à bord du BPC (bâtiment de projection et de commandement) TONNERRE ,« sistership » (navire jumeau) du porte-hélicoptères d’assaut MISTRAL, qui a appareillé jeudi dernier de Toulon direction la Libye. Si l’état-major des armées a confirmé le départ du navire, il s’est refusé à tout commentaire sur les moyens embarqués.

viviane1

Supériorité décisive

Difficile donc de savoir quel type d’hélicoptère aurait exactement été embarqué à bord du Tonnerre. Qu’il s’agisse de Gazelle, modèle d’hélicoptère de combat plus ancien mais toujours en service au sein de l’Alat, ou des Tigre du 5e régiment d’hélicoptères de combat de Pau, voire un panachage des deux, l’emploi de cette arme semble en tout cas répondre à un besoin urgent : mettre un terme au plus vite à un conflit qui s’enlise inexorablement. En effet, deux mois après le début des frappes, la situation n’évolue plus, les insurgés se révélant incapables d’obtenir une victoire décisive sur les forces du colonel Kadhafi. Une solution rapide doit pourtant être trouvée, dans la mesure où les pays membres de la coalition souhaitent mettre un terme au conflit avant la fin du mois de juillet, qui coïncide avec le début du ramadan et les fortes chaleurs. Du côté français, le gouvernement se verrait également obligé par une loi récente à requérir l’autorisation du Parlement afin de prolonger son engagement lorsque celui-ci dépasse quatre mois.

Capables d’intervenir au plus près de la ligne de front, les hélicoptères pourraient permettre aux insurgés d’obtenir une supériorité décisive sur leurs adversaires et réduire au silence les derniers blindés lourds des forces libyennes, ouvrant ainsi la voie à une offensive sur Tripoli. Une stratégie qui présente pourtant des risques, puisque des soldats français se trouveraient dès lors directement exposés aux tirs d’armes anti-aériennes.

Sources : France soir - Philippe Peter

HmsOceanHélicoApacheGibraltar@Uk110513

 

Le Royaume-Uni devrait engager, de façon imminente, des « moyens identiques » aux cotés des Français. Gérard Longuet, le ministre français de la Défense a confirmé cet engagement après avoir discuté avec son homologue britannique. « Le plus tôt est le mieux ». L’armée britannique utilise généralement des Apache pour ce type de missions. Mais elle a également des hélicoptères Gazelle, utilisés en observation et reconnaissance. C’est le HMS Ocean (L-12) qui serait délégué à cette mission, avec environ 8 hélicoptères Apache.

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Published by LCL MICHEL BRAULT - dans DEFENSE NATIONALE
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